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Honoring the new SWB Nicaragua Directors


On Saturday, January 31, we celebrated a momentus occasion in the evolution of SWB Nicaragua: the transition to local Nicaraguan Directors. I feel fortunate to have been able to attend in person, and wanted to share this speech from Saturday's event (español abajo):

Welcome and thank you all for coming! I am so grateful to be here and for this moment. First, I'd like to thank Hotel Con Corazon for this beautiful space, and for their help with this celebration. Today, we celebrate a very special moment in the growth of Soccer Without Borders in Nicaragua. We began in 2008 with many dreams. We had a dream of a program just for girls. We dreamed of forming teams, and raising the level of girls' soccer in Granada. We dreamed of an open, strong, and equal collaboration between people from the USA and Nicaragua. We dreamed of providing sports equipment to all the girls in the program, and to the soccer community at large. We dreamed of raising the level of coaching, in a way that not only focused on soccer, but also on youth development. We dreamed about having a safe and central field, where the girls could practice and improve their skills. We dreamed of a safe space off the field, where the girls could grow, learn, try new things, and feel valued. We dreamed of providing opportunities for schooling, an education program that includes school scholarships, uniforms, and supplies. We dreamed of helping the growth of women's soccer across the country. We dreamed of a large scale two-way exchange between Nicaragua and the USA. We celebrate these dreams that we have already realized, with the help of everyone in this room, and many more who have believed in SWB. For these things, I want to especially recognize Eden, Hassell, Fatima, Helen, and Estefan, our SWB coaches and leaders, for their hard work.

As always, we have many dreams, now and for the future. But today a big dream comes true: the dream of having Nicaraguan Program Directors. I could not imagine two better people to guide the program in this next phase. César has worked with SWB since its beginning. He came to our very first coaching course in 2008. Veronica has also been a part of SWB since the first year. She came to the very first practice in multi-estadio and coached in practices after that. Over time, both grew in the program and outside of it, finishing their university studies, César in accounting and Veronica in psychology. With every step of the program, they invested more and more, with a greater vision for the future.

Personally, I believe that the way a person plays soccer reflects their personality and values off the field. As a player, César has so much talento, with superior field vision, a deep understanding of the game, the respect of his teammates, and a style that is inclusive of everyone. As a player, Veronica has a huge presence, always controlling the defense and communicating/leading her teammates. She plays with strength and fairness, and always gives 100 percent.

With these values at the helm, I have all the confidence in the world in their leadership. It is with much respect, emotion, and friendship, that I officially announce the two new co-directors of Soccer Without Borders Granada, Veronica Balladares and César Morales.

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Bienvenidos a todos y gracias por venir! Primero, me gustaria decir gracias a Hotel Con Corazon por el espacio bonito, y su ayuda con esta celebración! Hoy estamos celebrando un momento especial en el crecimiento del programa Fútbol Sin Fronteras. Empezamos en 2008 con muchos sueños. Tuvimos un sueño para crear un programa solo para chicas. Tuvimos un sueño para formar equipos, y levantar el nivel de fútbol femenino en Granada. Tuvimos un sueño para realizar una colaboración abierto, fuerte, y igual entre las personas de los EEUU y Nicaragua. Tuvimos un sueño para proveer materiales deportivos a las chicas, y tambien a la comunidad de fútbol. Tuvimos un sueño para levantar el nivel de entrenamiento, en una manera que no solo enfoca en fútbol, pero también en el desarollo de la juventud. Tuvimos un sueño por un campo seguro y central, en que las chicas pueden mejorar sus habilidades. Tuvimos un sueño para un espacio seguro, a fuera del campo, en que las chicas pueden crecer, aprender, intenta nuevas cosas, y sentir valiosas. Tuvimos un sueño para proveer oportunidades en la escuela, un programa de becas, uniformes, y materiales escolares. Tuvimos un sueño para ayudar en el crecimiento de fútbol femenino en todo el pais. Tuvimos un sueño para un intercambio más grande entre los EEUU y Nicaragua. Celebramos que ya realizamos estas cosas, con la ayuda de todos las personas aqui en este cuarto, y tambien muchas mas, que crean en FSF. Por estas cosas, me gustaria reconocer especialmente Eden, Fatima, Hassell, Helen, y Estefan, nuestros entrenadores y líderes, por su trabajo duro.

Como siempre, tenemos muchos sueños más. Pero hoy, realizamos un grande sueño para tener directores Nicaraguenses. No podia imaginar dos personas mejores para guiar el programa el esta fase nueva. César ha trabajado con FSF desde el principio; el vino a nuestro primero curso de entrenamiento. Veronica tambien era una parte de FSF desde el primer año. Vino a la primera practica en multiestadio, y ayudo como entrenadora con practicas despues. Los dos crecieron en el programa y a fuera, terminaron sus careras: César como contador y Veronica como psicologa. Con cada paso del programa, ellos trabajaron con más animo, y más visión para el futuro.

Yo creo que la manera de un jugador de fútbol refleja a su personalidad y valores en su vida tambien. Como jugador, César tiene bastante talento, con un visión del campo, alto conocimiento de juego, el respeto de sus compañeros, y un estylo que incluye a todos. Como jugadora, Veronica tiene una presencia grande, siempre controla la defensa y se comunica mucho con sus compañeras. Ella juega fuerte, justo, y siempre da 100%.

Con estos valores, tengo todo el confianza de mundo en su liderazgo. Es con mucho respeto, emoción, y amistad que yo anuncio oficialmente los dos nuevos codirectores de FSF Granada, Veronica Balladares y César Morales.

#Granada #Nicaragua #International

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